10月28日,西蒙回到洛杉矶的同一天,1994的万圣节档正式开启。

    丹妮莉丝娱乐旗下‘招魂电影宇宙’系列第二部《太平间闹鬼事件》这一天正式上映,凭借《招魂》的良好开端,《太平间闹鬼事件》的开画银幕数达到2361块,影片制作成本为1500万美元,虽然凭借‘招魂电影宇宙’的噱头已经积累了相当的名气,新世界影业发行团队还是投入了同等1500万美元的宣发预算。

    电影的宣发与影片质量同等重要,这是最近几年全面发行模式崛起之后,越来越多电影公司的最深切感受。

    虽然不及暑期档《招魂》1500万美元预算加2500万美元宣发的夸张比例,《太平间闹鬼事件》制作预算与宣发成本对等的比例,在好莱坞普遍宣发投入只有制作成本一半的预算规则面前,还是相当少见的手笔。

    而且,只要影片票房达到预期,新世界影业团队后续还会追加宣发投入。

    连续两部影片的大比例宣发投入,甚至不惜压缩利润空间,西蒙的主要目的就是要尽可能地让‘招魂电影宇宙’品牌更加深入人心。

    只要能够做到这一点,‘招魂电影宇宙’的后续系列,在宣发上都会事半功倍,这一系列的各种周边收入也会大幅增加。

    提前的内部试映中,《太平间闹鬼事件》的口碑大致在7分左右,明显不如《招魂》。不过,通过丹妮莉丝娱乐宣发团队的运作,影片大规模开画第一天,公开的综合媒体评分依旧达到7.8分的接近优秀成绩,再加上影片不遗余力地广泛宣称,很多观众都第一时间选择买票观影。

    作为整个好莱坞都越来越重视的二线档期,《太平间闹鬼事件》同期开画银幕数达到1000块以上的影片还有索尼的《科学怪人》、华纳兄弟的《沉默的陷阱》和迪斯尼出品的《终极勇士》。

    最近两年,索尼不再遵循当初的某些承诺,开始逐渐放弃哥伦比亚厂牌而启用索尼影业标识制作并发行电影,《科学怪人》这部瞄准了万圣节档期的影片耗资4500万美元,邀请了罗伯特·德尼罗、肯尼斯·布拉纳、海伦娜·伯翰卡特三位一线加盟,开画银幕数也达到2177块。

    然而,影片大规模开画后,媒体口碑却只有可怜的3.9分,票房前景可想而知。

    华纳兄弟的《沉默的陷阱》讲述一个落魄的心理医生意外接受调查一起奇怪谋杀案的故事,影片由好莱坞老牌男星理查德·德莱弗斯、《终结者》系列女星琳达·汉密尔顿和好莱坞新人女星丽芙·泰勒主演,制作成本为3000万美元,开画银幕数1251块。

    相比《科学怪人》的3.9分综合媒体评分,《沉默的陷阱》口碑只能用崩坏来形容,开画之后,媒体几乎是一边倒的差评,综合媒体评分只有2.2分。

    实际上,虽然口碑差劲,但《科学怪人》依靠强大的主创阵容,还是很有希望收割一波票房,甚至逆袭成黑马的几率都不是没有,因为惊悚恐怖类型的影片和低俗恶搞喜剧类似,媒体评价并非决定性因素,关键还是要看观众是否喜欢。

    只不过,媒体评价直接触底的《沉默的陷阱》,翻身的机会就几乎没有。

    曾经主演过斯皮尔伯格执导《大白鲨》、《第三类接触》和《直到永远》的老牌男星理查德·德莱弗斯,最近几年也已经逐渐过气,票房号召力差强人意,至于两位女星琳达·汉密尔顿和丽芙·泰勒,更是没有单扛票房的势力。

    最后,迪斯尼讲述印第安人冒险故事的《终极勇士》,制作预算2000万美元,开画银幕数1022块。

    开画之后,《终极勇士》的媒体口碑也算不错,达到及格的6分级别。只是,相比《太平间闹鬼事件》、《科学怪人》甚至是《沉默的现金》的媒体热度,这部传记类偏门题材影片,根本就没有多少人关注。

    圈子里当然清楚迪斯尼这是想要复制《与狼共舞》或者《最后的莫希干人》的成功,只可惜,最近几年,已经有多部类似题材沦为炮灰,因为这种类型影片从根本上过于偏离主流。

    而且,《与狼共舞》和《最后的莫希干人》分别有凯文·科斯特纳和丹尼尔·戴·刘易斯两位大咖参演,迪斯尼这部《终极勇士》,两位主演古斯·麦克唐纳和唐·卡莫迪都籍籍无名,影片口碑又没有爆炸,结局可想而知。

    无论如何,四部开画银幕数超过1000块的主流影片,再加上其他小制片厂一些碰运气的电影,这个万圣节档期的开端可谓非常热闹。

    回到洛杉矶,西蒙连续四天都在杜梅岬庄园里陪女人和孩子们。

    直到11月2日,万圣节过后,这才重新开始投入工作。

    其实,休息的四天时间里也没有完全闲着。

    因为与格蕾丝聊天时的启发,西蒙在闲暇时间亲自构思了全新版本的《这个男人来自地球》大致剧本,开始工作第一天就把剧本交给了高门影业负责人艾拉·多伊奇曼,让他召集一些大学教授共同讨论弥补其中的科学漏洞,同时开始进入立项选角等程序,打算年底两个月时间完成,以便参加明年的圣丹斯电影节。

    此外,仔细斟酌之后,西蒙决定还是亲自挂名编剧头衔。

    这样一个故事,注定难免会引发很多联想,西蒙已经留出了‘通灵者’、‘外星人’之类的传闻,再加上一个‘永生者’之类的标签也没什么。

    不过,亲自挂名的最直接结果,就是西蒙最初想要以10万美元超低成本来拍摄这部影片变得根本不可能。

    艾拉·多伊奇曼两天后提交的预算方案中,只是西蒙这部剧本的估值就是25万美元,还附带10%的全球票房净利润分成。

    西蒙·维斯特洛亲自创造的剧本,别说25万美元,再加一个零都不会缺少买家。

    之所以如此低估值,主要还是《这个男人来自地球》低成本影片的定位,如果是商业电影,西蒙现在的身价,确实可以直接加一个零,而且利润分成还会只多不少。

    西蒙虽然是丹妮莉丝娱乐集团的老板,但他参与的各种项目,其实都有着各种明确的合约,这些事情至今都还由乔纳森·弗里德曼帮忙打理。

    就像dc电影宇宙系列,哪怕是丹妮莉丝娱乐完全不参与的《闪电侠》和《钢骨》单人项目,因为西蒙的制片人身份,他依旧可以从两部影片中获得分成收益,而且这笔收益绝对不是可有可无。

    《闪电侠》和《钢骨》两个系列,西蒙作为第一制片人,都是直接拿走影片本土票房的10%。

    《闪电侠》当初的本土票房达到2.5亿美元,西蒙的个人收益为2500万美元,而且没人觉得西蒙·维斯特洛不值这个价格。

    以西蒙现在的身家,他当然不在意这些收益。

    不过,规矩就是规矩,付出了劳动,就该有所收获,这是好莱坞的规矩,西蒙是一个很愿意遵守规矩人。

    包括整个丹妮莉丝娱乐。

    上市之前重新确立的合约中,除了西蒙亲自敲定象征性的1美元底薪,其他每年5%的集团净利润分成和额外的期权奖励合约,一个都不少。

    现在,对于《这个男人来自地球》,只是剧本估值就是25万美元,项目总预算无论如何都不可能再是10万美元,毕竟这笔钱是要实实在在支付给西蒙的,因此新世界影业团队仔细评估之后,做出了150万美元的预算方案。

    再少,实在是拿不出手。

    虽然近期整个圈子都在密切关注丹妮莉丝娱乐最新的10个对外合作电影项目,但随着西蒙·维斯特洛亲自创作新剧本消息的传出,这件事立刻成为整个好莱坞的焦点。

    剧本暂时还处在保密当中,几大经纪公司却纷纷为旗下艺人进行运作。

    参演西蒙·维斯特洛的影片,哪怕是零片酬出演,都会只有好处没有坏处。

    好莱坞很多导演的项目往往都很难捧红什么人,最典型的就是史蒂文·斯皮尔伯格,这位好莱坞传奇大导演,这些年,无论是导演还是制片,如果随便抓出一个影迷让他说出斯皮尔伯格捧红了什么人,估计十个有八个说不出来。

    因为确实没有。

    相比起来,这些年,西蒙主导的影片,编剧、导演或者制片,却是着实捧红了一大批人。

    从最早《罗拉快跑》的基努·里维斯和桑德拉·布洛克,到《低俗小说》让一群男星的事业重新焕发生计并且捧红了澳洲女星妮可·基德曼,再到这些年从dc电影宇宙系列中走出的亚当·鲍德温、瓦莱莉·高利诺、布拉德·皮特、威尔·史密斯等等等等,可谓星光灿烂。

    因此,当高门影业传出这次不会邀请成名演员而是从演技过硬的二三线演员中挑选角色时,整个好莱坞就更加沸腾。

    这种密切关注中,得到西蒙的授意,已经开始为11月12日第三届维密大秀做最后准备的曲丝·高芙在自己的facebook和instagram主页上同时放出自己正在参加表演班的照片,标注为‘西蒙·维斯特洛新电影中的小花瓶’,这位最近半年快速上位的娃娃脸模特名气关注度直线上升。

    纷纷扰扰的各类消息中,唯一缺少的就是西蒙·个人的准确动态。

    对于西蒙而言,万圣节之后的工作重点却不再《这个男人来自地球》这个小项目上,而是对外合作的十部对于计划。

    十个项目,米高梅已经提前拿到了两部,分别为《霹雳娇娃》和《谍影重重》,至于更深层次的‘特工电影宇宙’计划,如同当初的‘招魂电影宇宙’一样,项目没有成功之前,米高梅并不会提前宣传这一概念。

    相比以往的对外合作,这一次最大的变化,大概就是普通的中低成本电影项目已经很难满足好莱坞其他制片厂的需求。

    西蒙也拿不出手。

    因此,《霹雳娇娃》和《谍影重重》之后,在特里·塞梅尔三天两头亲自给西蒙打电话沟通的情况下,华纳兄弟很快拿到了一个名额,确定为丹妮莉丝娱乐早已将版权握在手中的《勇敢者的游戏》。

    华纳拿到了项目,这些年也算合作无间的福克斯自然不能放下。

    鲁伯特·默多克其实一直对电影不是太感冒,这位从澳洲走出的传媒大亨始终倾心于报纸和电视,不过,既然有机会,肯定不会放过。双方最终敲定的项目为《木乃伊》。这是一部曾经环球影业三十年代旧片的翻拍,原时空中也差点衍生出了一个木乃伊宇宙,结果被阿汤哥将‘木乃伊电影’拍摄成‘克鲁斯电影’而告终。

    基本敲定了四个项目之后,西蒙就没有再急切。

    毕竟,这四个项目可都是系列性质,放过放在小年,一部电影就足够撑起一个档期。如果一次性将四个项目全部敲定,不可避免只会产生强烈的内耗。

    洽谈这些项目的过程中,西蒙还有着一个意外的收获。

    詹姆斯·卡梅隆的新片。

    沉船故事。

    《泰坦尼克号》。

    虽然西蒙基本上都是根据记忆挑选这些对外合作项目,但外界却显然不知道。这段时间,一大批剧本都被送到了西蒙手中,其中就包括詹姆斯·卡梅隆的大船剧本,或者,准确来说还只是一个故事梗概。

    拍摄完《真是的谎言》之后,詹姆斯·卡梅隆照例开始一段时间的度假,跑去大西洋上探索这艘1912年第一次出航就因故沉没的打穿,因此产生了一个故事构思。

    虽然连续几部电影都是与福克斯合作,但因为总是超支,期间还有着《深渊》这样的失败,卡梅隆与福克斯之间的关系并不算好。

    于是,故事构思产生之后,卡梅隆的经纪人首先将剧本赚到了丹妮莉丝娱乐这边。

    这些年,想到要拍摄泰坦尼克号故事的绝对不止詹姆斯·卡梅隆一个,甚至在最近几年恰好就有着类似一个项目,丹妮莉丝娱乐几位高层原本并不看好这种沉船类型的灾难片,一方面,预算肯定很大,另一方面,沉船的故事,终究很难玩出太多花样,观众是否喜欢也存在巨大悬念。

    最终,还是西蒙本人一锤定音。

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