不等欧洲各国表明立场,南美局势再次发生了变化。在唇亡齿寒的压力下,秘鲁选择同玻利维亚结盟,太平洋战争全面爆发。

    随着秘鲁的参战,南美局势变得更加复杂。原本智利压着玻利维亚打,在秘鲁参战后情况发生了变化,双方看起来似乎是势均力敌。

    军事实力接近,就要考验外交了。这年头列强的话语权很重,尤其是在势均力敌的时候,谁获得了列强的支持,就拿到了压死骆驼的最后一根稻草。

    ……

    伦敦,唐宁街

    外交大臣爱德华:“南美各国的局势一直都不怎么好,智利和玻利维亚、秘鲁的这场战争,除了争夺阿塔卡马的沙漠的矿产外,更多的还是为了转移内部矛盾。

    几乎所有的南美国家,和邻国都存在领土争议,并且这些国家大都有严重的内部矛盾,有转移内部矛盾的诉求。

    如果我们不及时干涉,还会有更多的国家卷入这场战争。一旦南美爆发全面战争,又是一轮新的洗牌,这不符合我们的利益。

    目前交战双方都在寻求我们的帮助,考虑到传统友谊,我建议支持智利赢得这次战争。”

    南美各国看似已经独立,实际上仍然是欧洲各国的经济殖民地,只不过装裱了一下,吃相没有那么难看。

    毫无疑问,不列颠拿走了最大的一份。就如同英国报纸上描述的:“阿根廷是我们的牧场,秘鲁是我们的银矿,智利是我们的矿山……”

    作为最大的既得利益者,英国人自然不想打破局势。

    仅仅只是智利和秘鲁、玻利维亚的战争,英国人还有实力控制局势。要是南美全面战争,那就不是伦敦政府说得算了。

    今时不同往日,法奥两国最近都比较闲,对英国人在南美的利益早就虎视眈眈了。

    一旦重新洗牌,三国势必会展开新的一轮竞争。英国人还能够拥有现在的优势么?

    这是一个值得令人思考的问题。

    经济上的竞争,同样也是一场战争,无非看不到硝烟而已。

    如果用数据来说话,就会发现目前南美各国的对外贸易,有近六成是和英国人进行的,剩下的才是其他欧美国家瓜分。

    本杰明首相:“智利人同意了我们的条件?”

    在不列颠“传统友谊”和“利益”通常都是划等号的,外交部主张支持智利,那只有一个解释——智利人出价更高。

    至于两国之间的关系,那都是次要的。不列颠的小弟很多,如果是小弟都要支持,那么伦敦政府啥也不用干了。

    外交大臣爱德华:“当然,除了将比索和英镑挂钩外,智利人还承诺:如果我们帮他们赢得这次战争,我们将获得阿塔卡马沙漠的矿产开发权。

    阿塔卡马沙漠拥有全球最多的硝石矿,掌握了这里,我们就控制了硝石市场。

    无论是战略价值,还是经济价值,都值得我们出手。”

    犹豫了片刻功夫后,本杰明首相做出了决定:“再尝试一下,看能不能拿到独家授权,最不济授权给第三方时,也必须要先获得我们的同意。”

    推广货币霸权是核心,掌控硝石市场是顺带。这里面的轻重,本杰明首相还是分得清的。

    “没有问题!”爱德华自信的说道

    凭借世界第一的皇家海军,不列颠在海外的话语权一直都很重,即便是法奥两国加起来,也没有办法在南美地区和他们抗衡。

    从实力上分析,谁获得英国人的支持,在战争中就占据了优势。

    ……

    圣地亚哥总统官邸内,阿尼瓦尔·平托·加蒙迪亚总统正在接触一帮特殊的客人。

    “总统阁下,我们的事情已经做完了,现在该你兑现承诺了。”

    说话的是一名身着华服的中年男子,虽然面带笑容,可依然难以掩盖他眉宇间的傲气。看似平和的谈话,实则充满了警告意味。

    阿尼瓦尔·平托·加蒙迪亚总统眉头一皱,显然中年男子的表现让他非常的不舒服。不过作为政治人物,这点儿情绪他还是能够克制的。

    笑呵呵的回答道:“放心吧,洛克斯爵士。只要我们赢得了这场战争,阿塔卡马沙漠的矿产开发权就归你们了。

    现在战争还在继续,即便是马上兑现承诺,这个时候也无法履行啊!”

    没有办法,英国人的节操向来都很低。如果让他们提前拿到了想要的一切,谁知道会不会被他们转手给卖了?

    阿尼瓦尔·平托·加蒙迪亚总统没有能力影响伦敦政府,只能采取迂回措施,通过英国资本家影响伦敦政府。

    实际上这次战争,也是英国资本在背后推手的结果。核心目标是为了垄断硝石贸易,顺便推广英镑霸权。

    相比玻利维亚引入英法奥三国势力相互制衡,智利就要单纯的多,一直都在抱不列颠的大腿。

    洛克斯摇了摇头:“没有关系,我们可以先签订条约。履行条约可以等战后,我有足够的耐心。”

    阿尼瓦尔·平托·加蒙迪亚总统担心,洛克斯同样也非常担心。不要以为他是英国人,就没有变故了,实际上英国内部同样也充满了竞争。

    如果不早点儿签订合同,没准就被国内其它势力给截胡了,在利益面前资本家们是没有节操的。

    对伦敦政府来说,只要是肉在锅里,无论是谁掌控都一样。洛克斯可不想幸幸苦苦努力这么久,最后替别人做嫁衣。

    停顿了片刻功夫后,洛克斯又补充道:“总统阁下,听说贵国新编部队还缺乏武器,我愿意私人赞助一个团的装备。”

    见阿尼瓦尔·平托·加蒙迪亚总统有所意动,洛克斯继续加码:“都是不列颠陆军现役装备,另外附赠一百万发子弹、五千发炮弹。”

    犹豫了再三过后,阿尼瓦尔·平托·加蒙迪亚总统摇了摇头。武器装备他想要,可是这些装备拿的棘手。

    洛克斯脸色一沉:“两个团的装备!”

    阿尼瓦尔·平托·加蒙迪亚总统神情恍惚,仿佛在做激烈的心里斗争,难以抉择。

    洛克斯:“三个团的装备!”

    “这是底线了,如果总统阁下还是无法接受,那我就只能找别人合作了。”

    “成交!”阿尼瓦尔·平托·加蒙迪亚总统艰难的回答道

    事实再一次证明,没有什么事情是武器装备不能解决的,如果不行那一定是武器装备没有给够。

    南美各国不太平,智利也不例外。总统上位不一定靠选举,但一定少不了军方支持。

    在这种情况下,无论是谁做总统,都必须要维护幕后支持者的利益。

    武器装备无疑是收买军方的最佳利器,即便是阿尼瓦尔·平托·加蒙迪亚总统想要拒绝,幕后的人也不会让他拒绝。

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